Harlequin@瘋狂嘉年華

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A Cool Summer Night.....
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[APH米英兄弟向]It Is Enough(1)

回台灣了,
所以連載再開^^
也請各位親朋好友繼續支持指教.
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有任何感想,都歡迎留言指教喔~~





  同一艘船,帶來了五封信。
  
  亞瑟深鎖著眉頭,對桌上還冒著熱氣的茶杯連都不看一眼,一隻手不自覺地伸入衣袋中。粗糙的信封摩擦著他的手指,但裡面寫的事情更讓他心煩……
  
  「柯克蘭卿,您打算怎麼辦呢?」維/多/利/亞女王摒退了一旁的女侍,親自拿起茶壺,為自己倒了杯茶,「您面前的那杯,再不喝的話……就要冷掉了。」
  
  這裡是女王私人的茶室,平時能進來這裡的,只有女王的丈夫愛/柏/特親王,王子公主們,以及像亞瑟這種,地位不同於其他貴族的"特殊存在"。照女王的意思,在這間茶室之中,不需要那些繁文縟節,因此平日亞瑟在這裡,跟女王之間的交談,都以比較愉快友好的方式進行。但或許是受到那五封信的影響,亞瑟無論如何,都無法輕鬆看待今日的午茶時光……
  
  女王神色自若地舉起茶杯,稍微聞了一下香氣之後,又小口地啜飲之後,露出滿意的表情,亞瑟心裡明白,女王所講的,當然不是指紅茶……
  
  「女王陛下,我明白您的意思。但是以我個人而言……我沒有意願,也沒有理由,插手管"那一邊"的事情。如果女王陛下您會擔心的話……」
  
  「柯克蘭卿,模糊焦點可不像您的作風。雖然目前我們是隔海觀戰,但您很清楚,大/英/帝/國的選擇,將會改變這場戰爭的結果……」女王也拿出一封信,「我今天請您過來,就是希望您看看這個……」
  
  跟亞瑟衣袋中的五封信不同,信紙與信封都是高級品,一展開信紙,懇切有禮的文字與句法躍出,每一字每一句都在向閱讀的人呼喊著──
  
  南方需要援助!
  
  北方的所作所為不過是藉此奪取南方賴以維生的資產。
  
  他們的富裕是建立在我們的犧牲與損失上。
  
  請承認我們的獨立地位!
  
  好極了!亞瑟忍不住嘆了口氣,將信交還給女王,「如果女王陛下您要問我的意見……」
  
  「等一下,柯克蘭卿……」女王的眼中透露著一絲狡黠,卻又充滿了關懷的光芒,「我的確是需要徵詢您的意見……但是在這之前,我想知道您對"那一邊"目前的狀況,了解到什麼程度?據我所知,您已經有數十年的時間,沒有踏上那塊土地了……」
  
  「……」正確來說,應該是快八十年了。雖然中間有幾次繞到加/拿/大去探望一下馬修,但對於在某個下雨天,讓自己傷透了心的少年,他所代表的土地,亞瑟一直沒有勇氣再度踏上那裡……
    
  「所以,我認為在我們決定下一步之前,有必要進行詳細的觀察與評估……」
  
  女王面帶微笑地說,亞瑟卻有不好的預感,馬上接口,「關於這項任務……我推薦由威爾達克將軍擔任最為合適……」
  
  「是嗎……?但是依我的個人意見,這項任務的人選非柯克蘭卿莫屬呢!」
  
  亞瑟儘量維持一副平淡的表情,「女王陛下……我想我剛才已經表達過,我沒有意願,也沒有理由插手──如果今天我們出兵,能夠改變戰爭的結果,那其實也不需要觀察跟評估了,一切都看女王陛下您的意思即可。」
  
  「不不,柯克蘭卿……您最近睡不太好是吧?」
  
  「?」女王突然轉換話題,讓亞瑟有點反應不過來。
  
  「而且,從剛剛一進來開始,您面前的紅茶與點心,完全都沒動過……因為您的手,一直在衣袋裡頭……我想,那應該是來自"那一邊"的消息吧?」
  
  同一艘船捎來五封信,表示說這五封信,都是在差不多的時間內寄出的。由此可知寫這些信的人,心中焦急的程度……
  
  「……」亞瑟挫敗地點了點頭。事實上,即使他再怎麼不想知道,關於"那一邊"的事,還是會傳入他的耳中,也不時會收到當地寄來的信件。隨著戰況越來越激烈,他擔心的程度也不斷升高。不能否認,這幾天晚上,他幾乎是夜不成眠……眼眶下的黑眼圈,還有蒼白的臉色,都是抵賴不掉的證據。
  
  「所以,柯克蘭卿……如果您沒辦法下定決心,那就由我來給您一個理由吧。我現在任命您為英/國特使,前往美/國探查狀況。在那裡,您就代替我實施英/國的權柄,所有的軍隊與資源,都由您自由調度使用。我想,您應該可以判斷,怎麼樣的情況對大英帝國是最有利的……」女王站起身,代表午茶時間的結束,亞瑟也隨之起立。
  
  「我明白了,女王陛下。明天我就啟程……」看來是躲不掉了,亞瑟在心裡嘆了口氣……
  
  女王的意思,他怎麼會不明白呢?
  
  
  To Be Continued.
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